脳科学?脳血管障害のリハビリに必要な神経生理学

TV番組でも脳科学者という人が出演していますので,脳科学という言葉はよく耳にします.

脳科学は脳の働きを細分化してみたもので,どのように思考しているかや,記憶,身体の運動が脳のどの分野でどう行われているかを調べるものです.

 

近代におけるまで,人体で直接脳の働きを観ることは難しかったため,おおよその働きしかわかりませんでしたが,

1990年あたりからMRIなど撮影技術の発達で人の脳の働きをリアルタイムで観察することが可能になり,脳科学という言葉も急速に耳にする機会が増えてきました.

 

もちろん,脳や脊髄にダメージをおったあとやパーキンソン病などの神経が元となる病気のリハビリには基礎的な知識として重要ですが理解している療法士は多くないのが現状です.

今回説明するのは,‘半球間抑制’ という機能です.

 

 

ここでは,脳血管障害(脳卒中:脳梗塞,脳出血)を基本として説明しますが,

一般的に脳血管障害は,左右片側に発症します.

 

そのため,損傷した半球と反対側の手足に運動麻痺が生じたり,

言語や記憶など高次の脳機能に障害が発生します.

 

ここでは,左右の半球や各部位における機能局在については言及しません.

あくまで半球の問題として考えます.

 

半球間抑制とは,左右の半球がお互いに活動を抑制し合って,

脳の機能を維持しているという事です.

 

 

 

左右ともお互い均等に抑制が働き機能を調節しています.

 

ここで脳卒中のようにどちらかに損傷が加わったとします.

ここでは向かって左側の脳に障害が発生した図ですが,

障害が発生した半球はその影響で脳活動が低下します.


その結果

 

⇒損傷された半球から反対側への抑制が低下

⇒損傷を受けていない半球の脳活動が増大

⇒障害半球への抑制が増大

⇒障害半球の活動がさらに低下

 

という悪循環が生まれます.

これを実際の片麻痺に当てはめて考えてみましょう.

 

片麻痺があり『動きにくいから』という理由で麻痺のない手足ばかり使うようになります.

そうするとさらに障害を受けた脳機能は低下し,

‘麻痺がさらに悪化する’ 

‘麻痺が回復しない’

という事になります.

 

例えば利き手の右手に麻痺が生じ日常生活が難しくなったときに,

利き手を左手にして生活しようと【利き手交換】が行われることがあります.

 

これをしてしまうと麻痺を改善してより動くようにしたいのに,

脳機能を考えると麻痺の改善を完全に阻害していることになります.

 

これでは麻痺を治療したいのかどうかが本末転倒にになりますね.

単純に脳機能障害からの麻痺の改善は,麻痺した手足をどれだけ積極的に動かしたかどうかにかかります.

 

もちろん課題の内容にも影響されます.

運動学習は,成功するか失敗するかが‘50%’の課題で最も良好ですし,

単純に手足の【運動】より,意図を持った【行為】の方が脳活動が増大します.

 

しかし,より日常生活のなかで麻痺した手足を使うかどうかが麻痺の改善に影響するという事は論文でも明らかです.

この事実を考えると,脳卒中におけるリハビリで重要なことが,

利き手交換などの生活に適応させることではないという事が分かります.

 

もちろん日常生活への適応は必要ですが,しっかり見極めた上でのものに限ります.

必然的にリハビリの方法も変わってきます.

 

先ほどは損傷によって脳機能が低下し,健常な脳機能が異常に増大してしまいました.

 

それでは半球間抑制を逆手にとって利用してみましょう.

 

健常な半球の脳活動を低下させる

⇒障害を受けた半球への抑制を低下

⇒障害を受けた半球の活動が増大

⇒障害によって生じた手足の麻痺が動きやすくなる

 

という事です.

 

これを具体的に行っているのが,

【経頭蓋磁気刺激】や【CI(M)療法】になります.

 

 


【経頭蓋磁気刺激】は,健常な半球の頭に磁気刺激を与えて活動を低下させ

その間に麻痺している手足を積極的に動かすことでリハビリの効果を上げるものです.

 

【CI(constraint induced)療法】は,健常な手足を動かなくさせて健常な半球の脳活動を抑制し

麻痺している手足を積極的に動かさせる方法になります.

これは単純に ‘麻痺している手足を使う’ ことを意図しておらず,

健常な手足を拘束することで,‘誘導された(induced)’麻痺側手足の運動が重要なのです.

このように脳科学と呼ばれる【神経生理学】を知ると単純な動かすようなリハビリよりも,

如何に‘効果的に’リハビリを行う必要があるかが分かります.

 

リハビリは内容で結果が格段に変わります.

 

神経生理学に基づいたリハビリテーションを選択する必要があります.

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