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夜間痛のある【 五十肩 】は神経に由来する!  五十肩 ? 凍結肩 ? 専門家にも読んで欲しい,なかなか治らない肩の痛みの‘なぜ’

五十肩が治らないのはなぜか!?


肩 関節 イラスト
肩関節周囲の骨と靭帯及び腱

 五十肩と一括りにされる「肩の痛み」にはたくさんの人が悩まされています.

これは治療者側も同じです.

 今回は,【 五十肩 】と言われるような,何をしたわけでもないのに痛みが出てきて,

夜間寝ているときにうずくような痛みで目が覚める.

 

そんなやっかいな肩の痛みについてのコラムです.

五十肩 とは・・・?

五十肩とは,‘凍結肩’や‘肩関節周囲炎’という病名になることが多いようですが,

加齢とともに起きる、きっかけのない肩の痛みのことを総称しています.

つまり,【五十肩】という病名はありません.

なので,仮に五十肩と呼んでも色々な症状や原因がありますので,

〇〇をしたら必ず良くなると言う事はありません.

それぞれの原因に合わせた治療が必要になります.

 

肩の痛みの総称であり,軽症のものから重症のものもあるので,

  • 「ほっといたら良くなった」
  • 「痛みを我慢して無理やり動かしていたら良くなった」

という話もよく聞きます.

 

ここでは,

  • 動かさなくても痛い
  • 関節が固くなる,関節拘縮がひどい
  • 痛みが長く続く

タイプの最も治療に難渋する 【五十肩】に絞ってコラムを進めます.

 

このようなひどい五十肩は強い痛みが長引き,約2年も肩の痛みや関節の固さに悩まされます.

この固さは【関節拘縮】と言いますが、

治療家のなかでもなかなか難渋する症状の一つです.

 

骨折して手術をするような大けがでも,そう長引くことはなかなかありません.

 

肩の痛みは,なぜこんなにひどい痛みが長引くのでしょう??

今まで考えられてきた痛みの原因は本当?


肩 こり マッサージ 治療

なぜ痛いか?」がわからないため,治療方法も適切なものが無くなかなか治らないのでしょう.

 

‘ 五十肩 ’をインターネットで調べると,

  • 腱板炎
  • 関節周囲炎
  • 滑液包炎

などが痛みの原因であるように書かれています.

 

さらに「なぜそうなるか?」については,

  • 肩甲骨の動きが悪い
  • 腱板というインナーマッスルの働きが弱い

事などが出てきます.

 

確かにそれらが原因で,肩関節周辺の構造物に炎症が起きて痛みが出ることはあります.

 

ただここで考えなくてはならないのは,

  • 普通の炎症であれば安静時の痛みで目が覚めるようなことは少ない
  • 2年も症状で悩まされるということは考えにくい

事です.

  

五十肩 の ‘ 病態 ’ を再考する


ここからは,ひどい五十肩で発生する,肩関節の固さ(拘縮)夜間の痛み から原因を考えてみます.

五十肩 の固さ(拘縮)について考える

 

 五十肩による関節拘縮は,肩の痛みが出てから一か月くらいすると出てきます.

痛みが関節の固さより先に発生するので,関節の固さが痛みの原因ではなさそうです.

 

固くなった肩を動くようにする手術(マニピュレーション)をしたとき,

関節を包んでいる袋(関節包)の,後方下部前上方の腱の隙間に破綻した部分があり,

肩周囲の筋肉に所見はなかったことから,

拘縮は筋肉ではなく関節包原因でしょう.

五十肩 治療 夜間痛 関節拘縮 マニプレーション
拘縮肩のマニプレーションによる破綻部位 (出典:肩関節,2001;25巻第2号:305-308.)

そして,このような急激な関節包の変性はなかなか起こり得る事ではありません.

他の関節で考えても,単純な炎症や変形でこのような急な変化は起こりません.

 

ひどい五十肩で発生する関節の固さは関節の炎症や変形に由来するのではなく,

何らかの特別な理由で急激に関節包が縮むという事になります.

 

また,この関節包が縮んだ場所を細かく解剖すると神経の変性(神経が傷んだ状態)が観察できる事が分かっています.

五十肩 の痛みから考える

次に五十肩における痛みです.

特に動かした時の痛みではなく,寝ている時動かさないのに痛い夜の痛みがあります.

 

この【夜間痛】については議論されるところではありますが,

整形外科でもよく言われるのは,【関節内圧;関節の内側の圧力】の上昇が原因とされます.

 

この考えに至ったのは,

  1. 痛みがある人の関節内圧を測定すると,内圧が高い人が多かった
  2. 肩関節は,起きている姿勢より寝ている姿勢で関節内圧が高い
  3. 内圧を低くする手術をした結果,痛みが治まる人が多かった

などの研究結果に基づくものです.

 

これをみると関節内圧の上昇が夜間の痛みに関与していると考えられますが,

関節が固くなったときには関節包が縮んでいるため,内側の圧力も当然高くなります.

 

起きている姿勢 と 寝ている姿勢の違いによる,内圧の変化のためという考え方ですが,

腕を三角巾でつるようにして,内圧を大きくなるような姿勢にしても,

痛みがひどくなる例に出会ったことはありません.

 

そうすると内圧の変化がすぐ痛みに影響するわけではないようです.

 

手術により圧を下げると痛みが改善される人が多かったのは確かですが,

手術をした全員の痛みが消失するわけではありません.

 

ブロック治療で痛みが改善する理由にもあることですが,

手術操作によって痛みを発する物質が洗い流す(Wash out)事になったためか,

感作など神経因性の痛みが麻酔の効果で緩和された可能性もあります.

 

以上から考えると,関節内圧が直接痛みの原因と考えるのはやや短絡的で,

何より始めに関節包が縮むという理由がわからず,内圧の上昇に至る理由が説明出来ません.

 

内圧の上昇は原因というより結果と考えるのが妥当です.

 

 

 

そして,痛みの場所です.

 

夜の痛みで訴えが多いのは上腕の外側です.

腋窩神経 外側上腕皮神経 

図で大よそ黄色い線が通っているあたりです.

この黄色い線は,首から始まり脇の下を通って腕の外側に来る神経です.

ほとんどの方はここの痛みを訴えます.

 

さらに臨床にいる治療家の方に試して欲しい圧痛点は,

  • 頚部C5横突起部
  • 胸背神経の腋窩走行部
  • 筋皮神経上腕遠位走行部
  • 長胸神経及び外側胸神経の小胸筋下走行部

です.

ほぼ全例に圧痛を認めるはずです.

 

また,前腕にかかるまでの神経をストレッチしてみてください.

強い疼痛を訴える例がほとんどです.

 

つまり,頚部から起因する神経にそって関連痛が生じているという事です.

 

 

関節が急激に固くなる場所や痛みの場所には,どうやら神経が関与していると考えられます.

 

神経は,【痺れ】や【筋力低下】があるまで大きく取り扱われませんが,

水面下,潜在的に症状はあります.

それを示すのが,Renaut 小体(神経終末の漿液性球状変化)です.

凍結肩例の腋窩関節包部を細かく剖検すると認められる変性です.

Renaut 小体についてはその解剖学的意義については,未だ議論の余地はありますが,

慢性的に絞扼を受けている部分に発生すると考えられます.

 

少し難しくなりましたが,重要なのは,

関節包の短縮や痛みがある場所は,首の5番目から通ってくる神経に沿って生じており,

 

肩関節だけで痛みが発生している訳でなく,神経の影響も関与すべきという事です.

五十肩 の原因は?


五十肩 疑問 考え方 イラスト

普通のケガでは起きない,五十肩と呼ばれる異常な痛みや関節の固さはどこからくるのでしょう?

 

上記に神経の関与について強く言及しましたが,他に神経由来の症状として考えられる事実を提示します.

 

このような異常な痛みは,複合性局所疼痛症候群(CRPS)と呼ばれる神経因性(神経が原因)の痛みと似通っており,このCRPSは同様に関節拘縮の症状も生じます.

 

また,強い痛みがあるのは

  • 男性より女性で多い
  • 甲状腺機能異常の人に多い
  • 糖尿病の人に多い
  • 高脂血症の人に多い

事が分かっています.

 

関節が固くなる原因は関節包の後方下部に多いのですが,

この部分は変性している神経(Renaut 小体が多い事が分かっています.

この神経の変性は血流が悪いところに見られます.

 

女性は50代頃からホルモンバランスが乱れ,動脈硬化が進みやすくなります.

甲状腺機能異常の人も血栓が出来やすくなったりして血流障害が生じる可能性があります.

糖尿病,高脂血症の人も動脈硬化になりやすいことが分かっています.

 

 

これらから考えると,五十肩による異常な肩の痛みや関節の固さは,

  • 神経因性の症状と似ている
  • 神経の変性が認められる
  • 血流障害が生じる疾患で多い
  • 血流障害の部位と神経変性が一致

 

血流障害と神経による原因で発生している可能性も視野に入れて考える必要があります.

炎症を生じた関節は,神経の作用で動かさないでいると痛みを感じやすくなるため,

夜間の痛みも説明が出来ます.

 

痛みの場所から考えても神経の影響を受けている事はほぼ間違いないでしょう.

さらに神経は複数の個所で圧迫されると症状を起こしやすい(ダブルクラッシュ症候群)性質があります.

 

元々首の5番目は変形を起こしやすい場所で,

それぞれ痛みのある場所は筋肉や骨を縫うように走っており,その影響もあると考えられます.

 

つまり,関節が固くなるようなひどい五十肩の正体は,

【神経】の影響を強く受けているだろう という事です.

 

この考えはまだ広まっていませんが,まず間違いありません.

五十肩・・・治療に必要なことは?


 肩  腋窩神経
黄色の線が問題の腋窩神経

ここからは,ひどい五十肩の正体を【神経】由来すると捉えて治療の方針を考えます.

 

神経は複数の場所で圧迫を受けると症状が出やすくなり,

さらに圧迫と引っ張るストレスを受けると神経の変性は進みます.

 

肩関節包の後方下部には,頚椎の5番目から分かれる神経があり,

わきの下を通って関節へ向かいます.

 

頚椎の5番目は頚椎症などの症状が多く,神経の圧迫が起こりやすい場所になります.

また,わきの下も筋肉や骨に挟まれた場所を神経が通るため圧迫を受けやすくなります.

腕を動かすことで神経を引っ張る力も受けるため神経の変性が起こると考えられます.

 

 

首の骨(頚椎)は本来,前に沿って(前弯して)いますが,姿勢の崩れなどから骨の並びが真っ直ぐになってしまったり(ストレートネック),

反対に前に曲がってしまったりして,神経の負担となります.

肩から腕にかけての筋が緊張していたりしても神経を圧迫します.

 

胸椎 姿勢 骨
赤い部分が胸椎 肋骨との関節もあるため姿勢に影響が大きい

このような状態を考えると,神経の通り道に余裕を持たせる必要があります.

 

首については姿勢を意識することも重要です.

 

背骨,特に肩甲骨の高さあたりが丸く猫背になると,頚椎はどうしても曲がりやすくなります.

 

また,首と頭を支える筋肉が機能的に働かなかったり,単純に筋力が不足していも首を安定させられないため症状につながる可能性があります.

 

肩甲骨から肩にかけてのストレッチやリラクセーションも行いましょう.

普段働いていない筋肉は少ない刺激で緊張しやすいため,エクササイズを通して筋肉を柔軟にしておく必要があります.

 

 

五十肩 及び 肩の痛みに対する当施設での方針


治療 肩 

当施設では,

  • 神経組織への対処・・・Neural Flossing ・Ischemic Conditioning *(神経への直接的処置)
  • 頚・胸椎周囲のストレッチ・・・首の動きは胸椎の動きにも影響;より効果的なストレッチ方法
  • 鍼灸施術による除痛
  • 当該部位への電気刺激・・・鍼を用いて深部までの通電刺激が可能

  姿勢改善やエクササイズを通して体調を整えることも出来ます.

*Neural Flossing

神経の伸張性・滑走性にアプローチする方法です.

神経は潤滑液のようなものの満たされていますが,この体液性因子にも好影響があると考えられていますが,

これについては科学的な根拠はまだ示されていません.

実際,解剖上神経の変性は,漿液性の変化と言われていますので解剖学上も有用なアプローチと考えられます.

 

Ischemic Conditioning

血流をコントロールするアプローチです.

血液が少ない状態で引き起こされる,身体の治癒力が向上するシステムを利用したもので,

心筋梗塞や脳梗塞などにも応用され,血流制限下トレーニングもその理論が組み込まれています.

 

血流の問題や神経の影響から,五十肩・凍結肩に関する問題を考えてみました.

今までの治療が著効しない以上,新しい観点から病態を考え直してはどうでしょう?

 

そして,私のような理学療法士や鍼灸師など,治療にあたる方,

この肩の問題だけにではなく全ての疾患に対して言える事ですが,

これをしたら良くなる” という How to ものに囚われず,

病態から理解して治療方法を考える事が必要なのを忘れないでください.

 

 

 

今回のコラムは,五十肩・凍結肩と呼ばれる症状をひも解き,その原因と改善方法を考えられる範囲で述べましたが,原因を特定するものではありません.

 

石川県金沢市 スポーツと身体のケアなら  

Sept. Conditioning Lab.   㐂楽鍼灸整体院    

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コメント: 2
  • #1

    50代女性 (火曜日, 01 5月 2018 23:39)

    10ヶ月ほど前から右肩に痛みが出始め、拘縮も進んで脇が30度以上開きません。こちらのサイトは知りたいことが列挙されていてためになりました。通院したいと思いましたが、東京住みで叶わず残念です。

  • #2

    Sept. Conditioning Lab. (水曜日, 02 5月 2018 09:40)

    50代女性 様

    コメントありがとうございます.
    病状お察しします.
    拘縮が進んだとなると,あとはゆっくりストレッチなどで可動域を拡げることが大事ですね.
    まだ,夜間の痛みに悩まされているようでしたら,軽い全身運動や姿勢を意識することで
    落ち着く可能性もあります.
    いずれにせよお大事にされてください.

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